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통합적 골절 재활치료 FIRM, 근감소증에도 효과분당서울대병원 재활의학과 임재영 교수팀

고관절은 척추와 하지를 연결해주는 엉덩이 관절로 보행을 가능하게 하는 중요한 운동 기능을 담당한다. 이런 고관절에 한 번 골절이 발생하면 자세를 바꾸는 것조차 매우 힘들어 신진대사가 떨어지고 욕창, 폐렴, 요로 감염, 심혈관계 합병증 위험에 노출될 뿐만 아니라 사망률이 크게 높아진다.

현재 고관절 골절 후 1년 내 사망률은 16%에 달하는 것으로 보고되고 있으며 특히 노화로 인해 근육의 크기가 감소하고 근력이 떨어지는 근감소증 환자의 경우 수술 결과가 더 나쁜 것으로 알려져 있는데 최근 연구에 따르면 근감소증 환자의 1년 내 사망률은 근감소증이 없는 환자에 비해 1.8배 더 높다고 한다.

이에 분당서울대병원 재활의학과 임재영 교수팀은 고관절 골절 환자가 보행능력을 포함해 일상생활에서 운동 기능과 삶의 질을 높이고 사망률을 줄일 수 있도록, 국제적 표준 진료 지침에 따른 ‘한국형 통합적 골절 재활프로그램(Fragility Fracture Integrated Rehabilitation Management, FIRM)’을 개발했다.

한국형 통합적 골절 재활프로그램, 즉 FIRM은 노쇠 또는 취약 골절 후 보행 능력 및 기타 신체 기능을 회복하기 위해 장·단기 재활계획하에 물리치료, 작업치료, 낙상방지교육, 퇴원 후 관리, 지역사회 연계 등을 두루 포함하는 포괄적 집중재활프로그램이다. 신체운동과 단순 보행 훈련에 집중했던 기존의 단순 재활치료에 비해 포괄적이고 통합적인 프로그램으로 정형외과 및 재활의학과 전문의, 물리치료사, 작업치료사, 영양사, 간호사 등 다학제 전문가 팀접근 방식이다. 

임재영 교수팀은 FIRM의 효과를 분석하기 위해 고관절 골절 수술을 받은 환자 68명을 근감소증 유무(유 32명)에 따라 두 그룹으로 나눠 치료 후 기능적인 결과에 대해 추적 조사를 한 결과, 두 그룹 모두 FIRM 치료를 통해 보행, 균형, 일상생활 동작 수행은 물론 삶의 질까지 향상됐고, 치료 전후 기능적 결과의 향상 정도에는 차이가 없는 것으로 나타났다.

그간 근감소증이 있는 고관절 골절 환자는 수술 후 결과가 나쁜 것으로 알려져 있었지만 이번 연구를 통해 근감소증 여부와 상관없이 FIRM 치료의 효과를 확인한 것이다.

임재영 교수는 “기존에는 수술 전 근감소증을 갖고 있는 환자의 경우 보행 능력과 신체기능이 떨어져 수술 후 기능적 결과도 좋지 않을 것으로 예상했었는데, 이번 연구를 통해 근감소증 환자도 재활 프로그램을 통해 근감소증이 없는 환자와 거의 동등한 기능적 호전을 보일 수 있음이 밝혀졌다”면서 “따라서 근감소증을 가진 노인 골절 환자들에게도 적극적 재활이 필요하다”고 강조했다.

한편 이번 연구는 보건복지부와 한국보건산업진흥원의 지원을 받아 수행된 임상연구인프라조성사업의 산출물로, 국제학술지 ‘유럽노인의학’(European Geriatric Medicine) 2018년 10월호에 게재됐다.

임웅 기자  wlim@docdocdoc.co.kr

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