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부모 10명 중 9명이 모르는 자녀 '시력 완성시기'

아이의 시력은 생후 2~3개월에 급격히 발달해 2~3세가 되면 평균적으로 0.4~0.5 정도에 도달하고 약 7~8세 정도에 거의 완성된다. 하지만 이를 정확히 아는 부모는 10명 중 1명도 채 안 되는 것으로 나타났다.

건양의대 김안과병원은 '해피아이 눈 건강 1·3·6 캠페인'의 일환으로 전국에 있는 성인 중 7세 이하의 자녀를 둔 보호자 1000명을 대상으로 '자녀의 눈 건강 인식에 대한 실태조사'를 실시한 결과 보호자가 알아야 할 자녀의 눈 건강에 대한 기본지식이 매우 부족한 것으로 드러났다고 밝혔다.

실태조사 결과 시력 완성 시기가 만 7∼8세인 것을 알고 있는지에 대한 질문에 7.3%만 '정확히 알고 있다'고 답했다. 50.4%는 '전혀 몰랐다', 42.3%는 '들어본 적이 있는 것 같다'고 답했다.

안과 관련 치료 성공률은 나이가 어릴수록 높은데 심한 원시, 근시, 난시를 방치하면 약시를 유발하며, 약시는 취학 전 아동 및 초등학생의 약 0.5~3.5%에서 발생한다. 따라서, 시력발달이 끝나기 전 발달에 나쁜 영향을 주는 원인들을 빨리 찾아내 치료를 해줘야 하며, 특히 약시 같은 질환은 이 시기에 치료를 하지 않으면 나중에는 치료가 불가능해 평생 나쁜 시력으로 살아야 한다.

약시인 아이가 소아기에 적절한 치료를 받지 않으면 성인이 돼서도 시력이 개선되지 않는다는 점에 대해서는 13.6%가 '정확히 알고 있다'고 답했다. 32.5%는 '전혀 몰랐다', 53.9%는 '들어본 적이 있는 것 같다'고 답했다.

눈은 다른 신체부위와 달리 발달 정도나 이상을 육안으로 알기 어렵고, 영아는 말을 못하며, 말을 할 수 있는 나이가 되어도 눈의 이상을 자각하고 스스로 잘 표현하지 못한다. 따라서 눈 이상의 조기발견은 보호자의 역할이 결정적이다.

눈 이상의 조기발견을 위한 보호자의 인식도 부족한 것으로 조사됐는데 자녀의 첫 안과검진의 적절한 시기를 묻는 질문에 "생후 36개월경"이라고 답한 응답자가 31%로 가장 많았으며, "초등학교 입학 전"이 23.6%로 그 뒤를 이어, 상당히 많은 보호자가 눈 이상의 조기발견의 중요성을 잘 인지하지 못하고 있음을 알 수 있었다. 

보통 안과검진은 1세부터 매년 받는 것이 가장 좋지만 영유아 시력 발달에 있어 중요한 시기인 1세, 3세, 6세에는 검진을 받는 것도 도움이 된다.

김안과병원 김용란 원장은 “시력이 건강하게 성장할 수 있는 기간이 7~8세까지이기 때문에 아이가 태어난 뒤 이 시기까지 몇 년 동안만 집중적인 관심을 보이면 되는데 많은 부모들이 잘 모르고 있어 안타깝다”며, “영유아 눈 건강을 위한 ‘해피아이 눈 건강 1∙3∙6’ 캠페인을 더욱 적극적으로 진행하겠다”고 전했다.

임웅 기자  wlim@docdocdoc.co.kr

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