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우울증 겪은 암 생존자, 사망 위험 상대적으로 높아

암 치료를 받고 생존한 암 생존자가 과거 우울증이 있었다면 그렇지 않은 암생존자에 비해 사망 위험이 높다는 연구 결과가 나왔다.

서울대병원 고아령 교수팀(교신저자 박상민 교수, 공동1저자 김규웅 연구원)은 국민건강보험공단 빅데이터를 활용, 2004년부터 2009년까지 암 진단을 받은 뒤, 5년 이상 생존한 1만 1,065명을 추적·관찰한 결과, 이같이 밝혔다.

고 교수팀은 우울증 병력이 장기 암생존자 사망률에 미치는 영향을 분석한 결과, 우울증 과거력이 있는 장기 암생존자 343명은 그렇지 않은 장기 암생존자 1만 722명에 비해 사망위험이 절반 이상 높았다.

이러한 경향은 남성에게서 두드러지게 나타났는데 우울증 과거력이 있는 장기 암생존자의 사망위험은 그렇지 않은 경우에 비해 약 78% 높았다.

그동안 우울증과 암환자 사망률의 관계를 분석한 연구는 부족했는데 이번 연구로 인해 우울증 병력이 암환자의 장기 생존예후에 나쁜 영향을 미칠 수 있음을 밝혀냈다.

고아령 교수는 “이번 연구를 통해 암 환자의 정신건강이 장기 생존예후에 영향을 끼칠 수 있음을 확인했다”며 “현행 암환자 건강관리 프로그램이 신체에만 국한된 경향을 보이는 만큼 암 환자 정신건강관리 프로그램도 마련할 필요가 있다”고 말했다.

한편, 이번 연구는 네이처(Nature)지에서 발행하는 사이언티픽 리포트(Scientific reports)에 게재됐다.

임웅 기자  wlim@docdocdoc.co.kr

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