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낮‧밤으로 일교차 큰 요즈음 어지러움증 주의세란병원 박지현 진료부장 "뇌질환 전조 증상일 수 있어…반드시 의사 찾아야"

일교차가 큰 날이 지속되고 있다. 요즘처럼 낮 기온은 따뜻하고 아침‧저녁으로 쌀쌀해 일교차가 큰 날이 이어지면 자율신경조절 기능이 저하돼 신체의 체온 조절이 어려워지면서 신체 균형이 깨지고 면역력도 떨어진다. 어지럼증이 흔히 발생하는 대표 질환이다.

어지럼증은 일상생활에서 쉽게 겪을 수 있는 증상이다. 그래서인지 어지럼증을 겪는 사람들 중에는 가벼운 감기와 빈혈‧스트레스 등으로 여겨 적극적으로 대처하지 않는 경우가 많다. ‘쉬면 낫겠지’하고 방심하기가 다반사다.

어지럼증은 빈혈이나 스트레스와 같은 단순한 원인만으로 발생하는 것이 다가 아니다. 어지럼증의 원인과 증상은 매우 다양하고 복합적이다. 신체의 평형 기능에 문제가 생겼거나 혹은 다른 질환의 전조 증상으로 어지럼증이 나타날 수 있다. 특히 어지럼증을 호소하는 사람들 중에는 뇌졸중과 뇌종양‧퇴행성 뇌질환 등 뇌의 이상으로 발생하는 경우도 있기 때문에 원인을 알고 제 때 치료해 더 큰 병을 막는 것이 중요하다.

건강보험심사평가원에 따르면 2015년 76만3,442명이던 어지럼증 환자 수는 2017년 85만 8,884명, 2019년 94만9,519명으로 꾸준히 증가하고 있다. 또 연령별로 보면, 2019년 기준 50-60대가 43.4%로 가장 많고, 70대 19.8%, 40대가 11.5%로 그 뒤를 이었다.

어지럼증은 크게 뇌의 문제로 발생하는 중추신경계 질환에 의한 어지럼증, 전정기관의 문제로 발생하는 말초신경계 질환에 의한 어지럼증, 기립성 저혈압 등에 의한 어지럼증이 있다.

뇌졸중‧뇌종양‧편두통 등의 중추신경계 질환으로 나타나는 어지럼증은 다양한 증상으로 나타날 수 있다. 특히 가만히 누워 있거나 앉아 있을 때는 어지러움이 심하지 않다가 일어서거나 걸을 때 중심을 잡지 못하고 균형 장애가 발생하는 것이 특징이다.

어지럼증 증상 중 주위가 빙글빙글 도는 느낌을 '현훈'이라고 한다. 마치 놀이기구를 탄 것과 같은 현훈 증상이 강한 회전성 어지럼증은 정도가 심할 경우 속이 울렁거리거나 구토 증상이 동반될 수 있다. 이는 귓속 전정계의 이상일 수 있는데, 말초성 내이병변이거나 중추신경계의 문제일 수 있다.

어지럼증 증상은 다양하고 복합적인 원인으로 발생할 수 있어 반복적으로 어지럼증이 발생한다면 전문의에 의한 정확한 진단과 적절한 치료가 필수적이다. 어지럼증 치료는 원인과 증상에 따라 치료법이 달라질 수 있으며 대표적으로 약물치료, 이석 정복 요법, 균형감각회복 치료 등을 시행한다.

어지럼증을 대수롭지 않게 생각하고 치료시기를 놓칠 경우 만성적인 어지럼증으로 발전하거나 후유증 등을 초래할 수 있다. 또한, 어지럼증이 반복되고 만성 어지럼증으로 발전하면 치료가 더 어려워질 수 있으므로 증상이 나타났을 때 원인을 정확하게 파악하고 치료하는 것이 중요하다.

면역력이 떨어지기 쉬운 환절기에 어지럼증을 예방하기 위해서는 건강한 생활습관이 우선돼야 한다. 과식과 과음‧흡연을 피하고, 걷기‧실내 자전거 타기 등의 운동을 하루 30분 이상 꾸준히 해주는 것도 도움이 된다.

세란병원 신경과 박지현 진료부장은 "어지럼증이 반복적으로 나타나는데도 치료하지 않을 경우 만성 어지럼증으로 발전할 수 있으며, 치료가 더 어려워질 수 있다"라며 "특히 어지럼증은 생명을 위협하는 뇌 질환인 뇌졸중‧뇌종양 등의 전조증상으로 나타날 수 있기 때문에 놓치지 않고 치료하는 것이 매우 중요하다"라고 말했다.

이창호 기자  karmawin@docdocdoc.co.kr

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