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코로나19 대표 고위험 ‘기저질환’ 당뇨에 대한 오해와 진실대전을지대병원 홍준화 교수 “한국 사람들 인슐린 분비기능 떨어져…혈당 조절로 관리 가능”

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사망자와 함께 ‘기저질환’이 가장 많이 언급되고 있다. 많은 코로나19로 인한 사망자들에서 고혈압과 당뇨병 등 기저질환이 있었던 것으로 확인됐기 때문이다. 1명 당 평균 3개의 질환이 있었는데 3명 중 2명은 고혈압, 절반은 당뇨병을 가지고 있던 것으로 나타났다.

고혈압은 공공기관이나 금융기관 등 주변에 혈압측정기가 많이 구비돼 있다. 140/90 이상이라는 수치화된 기준도 있다.

당뇨병, 단 것 많이 먹어 생긴다?

당뇨에 대한 관심이 늘었다. 당뇨는 고혈압에 비해 혈액이나 소변검사를 통해서야 확인할 수 있다. 일반적으로 당뇨라 하면 ‘설탕’부터 떠올린다. 무작정 단 것을 많이 먹어 생긴 질병이라고 오해하는 경우도 많다.

보통 설탕이나 단 음식을 많이 먹으면 당뇨가 생기는 것으로 잘못 알고 있는 사람이 많으나, 단 음식이 당뇨 발병의 직접적인 원인은 아니다.

포도당, 즉 설탕은 사람이 생명활동을 지속하기 위해 필요한 여러 가지 영양소 중 가장 중요한 연료역할을 한다. 음식물에서 흡수한 포도당은 혈액을 타고 이동해 생명에 필요한 근육‧ 지방‧뇌 등 중요한 장기로 보내지는데 이때 중요한 작용을 하는 호르몬이 바로 인슐린이다. 이 인슐린작용이 감소하거나 부족하면 당뇨가 발생한다.

혈당은 우리의 적이 아니고 꼭 필요한 에너지원이다. 필요한 만큼 적당히 이용할 수 있는 방법이 당뇨 관리의 기본이다. 당뇨 치료의 전부는 혈당조절을 통해 합병증을 예방하는 것이다.

부모가 당뇨면 자식도 당뇨?

부모에게 당뇨가 있다고 해서 반드시 자식에게도 당뇨가 생기는 것은 아니다. 부모 중 한 명이 당뇨이면 자녀에게 당뇨가 생길 확률은 15%, 양친이 모두 당뇨라면 확률은 30% 정도다. 당뇨병에 유전적인 요인은 있으나 피부색처럼 대대로 내려오는 유전병은 아니다. 하지만 가족 중에 당뇨환자가 있다면 건강관리에 남보다 신경을 쓸 필요가 있다.

비만은 당뇨의 중요한 위험 요인이다. 급격한 경제성장을 이룬 아시아 국가에서는 비만 여부와 관계없이 서구화된 식이습관과 영양분의 과잉으로 인해 당뇨병 유병률이 빠르게 증가하고 있다. 한국인은 서구인에 비해 더 적은 인슐린 분비기능을 가지고 있어서 영양분의 과잉상태를 이겨내지 못해 당뇨가 더 빨리 발생하는 경향이 있다.

당뇨환자는 설탕을 먹으면 절대 안된다?

당뇨환자는 설탕이나 당분을 절대 먹으면 안 된다고 하는 사람들이 있다. 하지만 사실이 아니다. 설탕과 당분은 혈당치를 높이기는 하지만 그렇다고 먹으면 안 되는 것은 아니다. 그날 식단 내에서 당분의 양을 조절하면 안전하게 설탕을 섭취할 수 있다.

오히려 당뇨환자에게 절대적으로 제한해야하는 음식은 지방이 많이 들어간 갈비와 삼겹살‧소시지 등이다. 이러한 음식들은 적은 양에 비해 높은 열량을 가지고 있다.

집에서 자가 혈당측정기로 혈당을 측정하면 병원에 가서 혈당검사를 할 필요가 없다고 생각하기 쉬운데, 자가 혈당측정기로 측정한 혈당치는 실제보다 낮게 측정될 수 있다. 병원에서 혈당검사를 받아 자가 혈당측정 결과가 정확한지 정기적으로 비교해 봐야 한다. 혈당조절이 잘되고 있는지를 알아보기 위해 당화혈색소 측정이 반드시 필요하다.

당뇨 약은 한번 먹으면 끊어서는 안된다?

특히 당뇨 약은 한 번 약을 먹으면 약을 끊을 수 없고, 약이 독해 부작용이 생길 수 있다는 우려가 있다. 치료약을 한사코 거부하는 사람들도 있다. 그렇지 않다. 치료만 제대로 받으면 약을 끊어도 정상 혈당을 유지할 수 있다. 약 부작용이 1이라면, 혈당 조절로 얻는 이득은 10이다.

대전을지대학교병원 내분비내과 홍준화 교수는 “운동은 혈당을 조절해주고 합병증 위험을 낮추며 체중관리에도 도움을 주지만, 당뇨환자가 무작정 무리한 운동을 하게 되면 저혈당 등의 위험요인이 있다”며 “운동의 종류나 강도, 횟수는 전문의의 소견 및 개개인의 건강 상태에 따라 조절해야 한다”고 말했다.

이창호 기자  karmawin@docdocdoc.co.kr

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