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주부습진 예방 최선책은 “살림하지 말자” 그럴 수 없다면…코로나19로 손에 물 마를 때 없고, 손세정제 사용으로 주부 습진 늘어

집안 살림은 해도 해도 끝이 없다. 해도 티도 안 난다. 그래서 주부들 손에 물이 마를 날이 없다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 전 세계 확산에 따라 사회적 거리두기와 재택근무가 늘었고, 아이들도 온라인 수업으로 가족들이 집에 머무는 시간도 늘었다. 당연히 주부들의 일도 두 배가 됐다.

실내에만 있는 아이들도 답답하지만, 자녀들을 돌보는 엄마는 더 힘들다. 뒤돌아서면 돌아오는 밥 시간에, 치워도 치워도 끝이 없는 청소까지. 평소보다 늘어난 집안일로 손에 물 마를 날이 없는 요즘, 주부습진이 기승을 부리기 쉽다. 여기에 최근 사용량이 늘어난 알코올 손 세정제도 주부습진을 악화시킨다.

주부습진은 손에 생기는 습진이다. 병변이 있는 피부를 통해 여러 물질이 침투하면서 알레르기 반응이 나타나 염증을 일으킨다. 물을 자주 만지게 되는 주부들에게 많이 발생하기 때문에 ‘주부습진’이란 이름이 붙여졌다.

주부습진 증상은 보통 양손 손가락 끝에서 시작된다. 피부가 건조해지고 각질과 염증이 생겨 붉은 반점이 나타난다. 이후 손가락과 손가락 사이, 손등에서 심하면 손바닥까지 번진다. 더 진행되면 피부가 갈라지고 진물 또는 피가 배어 나온다.

딱지가 앉아 손이 거칠어지고 뻣뻣해져서 도저히 일 할 수가 없고 증상이 계속되면 손톱의 변형까지 일으킨다. 가려움증도 심해지는데 자꾸 긁게 되면 2차 감염 위험도 높아진다.

주부습진을 일으키는 요인은 물‧비누‧세제‧과일‧마늘‧양파‧당근‧생고기‧식용염료 등 식재료와 고무제품, 플라스틱 제품, 금속 제품, 염색약, 샴푸, 흙이나 화초 등 손으로 만지는 수많은 자극제가 포함된다.

요즘은 코로나 19로 부쩍 사용이 늘어난 알코올 손 세정제도 악화원인 중 하나. 살균‧세척제에 포함된 알코올, 계면활성제 성분들이 손에 있는 미생물과 세포벽을 파괴해 습진을 유발하거나 악화시킨다.

실제로 한 연구결과에 따르면 손 습진의 원인으로 세정‧살균제(비누‧주방세제‧손 세정제‧세탁 세제 등)의 빈번한 사용이 45%를 차지했다.

하지만 자극이 될 만한 원인에 노출됐다고 해서 모두가 주부습진이 걸리는 것은 아니다. 알레르기 혹은 아토피 병력이 있는 사람이나 민감한 피부를 가진 사람에게서 더 잘 나타난다. 스트레스를 받아도 증상이 심해진다.

최선의 예방법은 손에 물이나 자극제가 닿지 않도록 집안일을 하지 않는 것. 하지만 주부들에게는 불가능한 일이다. 일단 손에 물이나 세제가 닿는 빈도를 줄이기 위해 설거지나 빨래를 할 땐 맨손으로 하지 않아야 한다.

천연 세제를 사용하고, 마른 면장갑을 낀 후 그 위에 고무장갑을 착용하는 것이 좋다. 면장갑을 낀 후 고무장갑을 착용했더라도 30분 이내로 하던 일을 마치는 것이 좋다. 귀찮더라도 면장갑은 습기가 차지 않도록 여러 벌 준비해두고 젖으면 수시로 바꿔 끼워야 한다.

손을 씻을 땐 반지 밑에 남은 비누, 세제 등이 자극이 돼 습진 악화의 원인이 될 수 있어 반지를 뺀 후 뜨거운 물과 비누 대신 순한 비누와 미지근한 물을 이용하는 것이 바람직하다.

손을 씻고 난 뒤에는 반드시 보습제를 바르고, 평소에도 보습제를 가까이 두고 생활화해야 주부습진 예방에 도움이 된다.

손을 다 씻은 후에는 깨끗한 수건으로 닦고, 손가락 사이까지 말린다. 크림‧연고‧바셀린 등 보습제를 발라 피부 보호막을 만들어 주면 좋다.

주부습진은 평소 생활습관만 개선해도 좋아질 수 있다. 하지만 습진의 정도가 심하다면 피부과 전문의가 처방한 국소연고제, 병변 부위 주사치료, 광선 치료를 병행해야 한다. 만성 중증이라면 레티노이드제, 면역억제제 등 경구 약제 복용도 치료에 도움이 된다.

노원을지대학교병원 피부과 이현경 교수는 “주부습진은 잘 낫지 않는 피부질환으로 악화와 완화가 반복된다. 방치하면 더 넓게 번지거나 만성화돼 치료가 어려울 수 있어 발생 초기부터 피부과에 방문해 적합한 치료를 받는 것이 중요하다”며 “재발 방지를 위해 치료 후에도 최소 3개월 이상은 손을 잘 보호해야 한다”고 말했다.

유지영 기자  molly97@docdocdoc.co.kr

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