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계속해서 발목 염좌가 발생했던 이유가 바로 이것?!발목 뼛조각 방치하면 만성 족관절 불안정증 시달릴 수 있어 적극적 치료 필요

발목에 뼛조각이 남아 생기는 일명 '비골하부골'이 만성 족관절 불안정증을 유발할 수 있다는 연구결과가 발표됐다.

만성 족관절 불안정증은 반복적으로 발목 염좌가 발생하는 증상으로 관절의 인대가 늘어나거나 찢어지는 염좌는 일상에서도 쉽게 경험할 수 있다.

늘어난 인대는 보통 시간이 지나면 회복되는데 증상이 심하거나 인대가 비정상적으로 복원되면 발목이 불안정해질 수 있으며 결국 같은 부위를 계속해서 다치는 만성 족관절 불안정증에 이를 수 있다.

서울대병원 정형외과 이동연 교수 연구팀은 보존적 치료를 받아온 만성 족관절 불안정증 환자 252명을 대상으로 조사한 연구 결과를 22일 발표했다.

만성 족관절 불안정증 환자의 타원형 뼛조각. 뼛조각이 있으면 만성 족관절 불안정증으로 이어질 가능성이 높다. 

사진 서울대병원 제공

연구팀에 따르면 만성 족관절 불안정증 환자 3명 중 1명은 비골하부골이 관찰됐다. 비골하부골은 인대가 손상될 때 함께 떨어져나갔지만 회복과정에서 봉합되지 못한 뼛조각이다. 또 관찰된 뼛조각의 80%는 타원형이었으며 크기도 비교적 컸다.

이에 발목에 뼛조각이 발견되면 적극적 수술이 필요할 수 있다는 게 연구팀의 설명이다.

특히 형태가 타원형이거나 크기가 크다면 보존적 치료에 실패할 가능성이 더 높은 만큼 보다 적극적 치료를 고민해야 한다고 했다.

이동연 교수는 “이번 연구를 통해 발목 불안정증을 호소하는 환자의 상당수에서 뼛조각이 발견됐고, 형태에 따라 보존적 치료보다 적극적 치료가 효과적일 수 있다는 사실을 확인했다”면서 “소아청소년기에 발목 외상이 생기면 뼛조각이 발생할 가능성이 높아지는 만큼, 석고 고정 등 적극적 치료가 권장된다”고 말했다.

한편 이번 연구는 미국족부족관절정형외과 공식 학회지 ‘Foot and ankle international’ 2월호에 게재됐다.

임웅 기자  wlim@docdocdoc.co.kr

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