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착한 콜레스테롤 HDL수치 높이면 전립선비대증 예방에 효과

흔히 착한 콜레스테롤이라고도 불리는 고밀도 지단백(HDL) 콜레스테롤을 높이면 성인 남성의 전립선 비대증 예방에도 도움이 된다는 연구 결과가 나왔다.

전립선은 젊은 남성에게서는 호두알 정도의 크기지만 나이가 들수록 크기가 점점 커져 그 정도가 심해지면 전립선 내부를 지나가는 요도를 눌러서 전립선염 등 각종 증상을 일으키는데 이것을 전립선비대증이라고 한다.

보라매병원 비뇨의학과 유상준 교수팀은 국민건강보험공단 데이터베이스를 활용, 지난 2009년 건강검진을 받은 40대 이상 성인 남성 4만8,539명의 임상 데이터를 분석해 이같이 밝혔다. 

HDL 콜레스테롤은 혈관 벽에 쌓인 노폐물을 간으로 운반하는 역할을 해 각종 혈관질환을 예방해준다. 때문에 다른 콜레스테롤과 달리 수치가 높을수록 몸에 이로우며, HDL 수치를 높이기 위해서는 금연과 함께 식습관 개선, 규칙적인 운동 등이 요구된다.

연구팀은 전립선비대증 예방을 위한 최적의 HDL 수치를 평가했고 연구기간 동안 전립선비대증이 진단돼 치료받은 이력이 있는 대상자를 분류해 전립선비대증의 유병률을 도출했으며, 대상자들의 HDL 수치를 4단계(<40, 40‐49, 50‐59, ≥60 mg/dL)로 구분해 HDL 수치에 따른 전립선비대증 발생 위험을 비교 분석했다.

그 결과, 높은 HDL 수치가 전립선비대증의 발생위험 감소와 유의한 연관성을 가지는 것으로 나타났다.

HDL 수치가 60mg/dL 이상인 대상자의 전립선비대증 발생위험(HR)은 0.922로, 40 미만인 대상자(HR=1)보다 낮게 나왔다. 이는 HDL 수치가 40 이상 50 미만 대상자의 HR인 0.987보다도 낮은 수치로, 연구팀은 HDL 수치를 60 이상으로 높게 유지하면 전립선비대증을 예방하는데 일정부분 효과가 있을 것으로 판단했다.

특히 연령대에 따른 위험도 차이를 비교 분석한 결과, 60 이상의 높은 HDL 수치에 따른 전립선비대증 위험 감소율은 40대에서 가장 높은 것으로 확인(HR=0.801), 비교적 젊은 나이에 높은 HDL 수치를 유지할수록 전립선비대증 예방 효과가 큰 것으로 전망됐다.

유상준 교수는 “이번 연구를 통해 60mg/dL 이상의 높은 HDL 콜레스테롤 수치를 유지하는 것이 전립선비대증을 예방하는 데에도 유의한 효과가 있다는 것을 확인했다”며 “젊은 연령일수록 예방효과는 더욱 큰 것으로 나타난 만큼, 중년 남성이라면 지금부터라도 생활습관 개선을 통해 적정수준의 HDL 수치를 유지해나가야 한다”고 조언했다.  

이번 연구결과는 비뇨의학 분야 국제학술지인 ‘전립선(The Prostate)’에 게재됐다.

임웅 기자  wlim@docdocdoc.co.kr

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