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춘곤증인가 몸의 경고인가, 구별하는 방법2주 이상 지속되는 피로감은 검진 필요

봄의 피로를 무조건 춘곤증 탓으로 돌리는 것은 바람직하지 않다. 피로감이 2주 이상 지속되거나 일상생활에 어려움을 느낄 정도의 극심한 피로, 심한 졸음증은 수면장애를 포함해 다양한 질환을 의심해봐야 한다.

춘곤증은 계절이 바뀌면서 우리 몸이 새로운 환경에 적응하면서 나타나는 일종의 생리적인 피로감으로 의학적인 질병은 아니다. 일시적인 환경 부적응으로 2주 정도 지속될 수 있는데 대표적인 증상은 피로감, 무기력증, 나른함, 집중력 저하 등이 있다. 

피곤함에 대해 가정의학과 김선영 교수는 “우리 몸에 없어서는 안 될 꼭 필요한 신호”라고 강조했다. 새로운 환경에 우리 몸이 어떻게 대처해야 된다는 권고이자 질환의 시작을 알리는 신호탄일 수도 있다는 것이다.

김 교수는 “뚜렷한 원인이 없다면, 피곤함은 상당한 고민거리가 될 수 있다”며 “간염, 당뇨병, 폐결핵, 빈혈, 갑상선질환, 우울증 등의 초기 증상일 수 있기 때문에 정확한 검진을 받아야 한다”고 말했다.

춘곤증을 예방하기 위해서는 식이요법을 통한 영양소 보충과 수면, 규칙적인 운동을 병행해야 한다. 봄이 되면 단백질, 비타민, 무기질 등이 겨울보다 많이 필요하게 되므로 과일이나 채소를 통해 해당 영양소를 충분히 섭취해주는 것이 무엇보다 중요하다. 봄나물 중 냉이는 단백질 함량이 높고, 칼슘, 철분, 비타민 A가 많아 춘곤증 예방에 효과적이다.

규칙적인 운동과 충분한 수면도 중요한데 무리한 운동보다는 산책, 자전거 타기, 줄넘기 등 유산소 운동을 일주일에 3회 이상 꾸준히 하면 신체에 활력을 줄 수 있다. 또한, 최소한 7시간 이상의 숙면을 권장한다. 숙면을 위해 침실온도를 25도로 유지하고, 너무 푹신한 침구는 피해야 한다.

특히 점심식사 후 30분 정도의 스트레칭, 가벼운 운동, 10~20분 동안의 낮잠은 큰 도움을 줄 수 있다. 사상체질과 이준희 교수는 “점심을 먹은 후 잠이 쏟아지는 것은 지극히 자연스런 현상”이라며 “자투리 시간을 이용해 잠깐 눈을 붙이거나 가벼운 운동을 하면 춘곤증을 물리칠 수 있다”고 권고했다.

임웅 기자  wlim@docdocdoc.co.kr

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