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심하지 않은 난청, 소리증폭기로도 보청기 효과이비인후과 전문의 진료 병행 되어야

심한 난청인 경우 보청기를 써야 하지만 그렇지 않다면 상대적으로 저렴한 소리증폭기로도 비슷한 효과가 있다는 연구결과가 나왔다. 

삼성서울병원 이비인후과 문일준 교수, 조영상 임상강사 연구팀은 국내 난청 환자 56명을 대상으로 소리증폭기와 보청기의 임상적 효과 차이를 비교 분석한 결과 중등도 난청까지는 소리증폭기를 끼든, 보청기를 끼든 상대방의 말을 듣고 이해하는 능력면에서 임상적으로 유의미한 차이는 없었다고 밝혔다. 

연구팀은 난청 환자를 경도(19명), 중등도(20명), 중등고도(17명)로 나누고 소리증폭기와 보청기를 번갈아 착용하도록 했다. 보청기는 6채널인 일반형과 64채널인 고급형 모두 사용했으며 제품에 대한 선입견을 방지하기 위해 환자가 착용한 기기가 어떤 종류인지 모르게 연구를 진행했다.

중등도 난청 환자의 경우 조용한 상태에서 상대방의 말을 듣고 이해하는 데 필요한 소리높이가 50.2dB에서 증폭기를 착용하자 40.5dB로 낮아졌다. 일반형 보청기 착용시에는 39.7dB, 고급형 보청기 때는 39.2dB로 비슷한 수준이었다. 

환자 선호도 측면에서도 소리증폭기가 경도 난청시 37%, 중등도 난청시 50%로 가장 높았다. 다만 중등고도 난청부터는 고급형 보청기의 우세가 확연했다. 조용한 상태에서 소리증폭기 보다 소리높이를 13.8dB 낮춰도 상대방 말을 이해할 수 있었고, 소음 상태에서도 2.7dB 더 낮았다. 환자선호도 역시 중등고도 난청 환자는 고급형 보청기를 더 선호했다. 

연구팀은 이러한 결과가 소리증폭기가 보청기를 대체 가능하다고 확대 해석되어서는 안 된다고 강조했다. 연구팀은 “개인이 직접 구입해 사용하는 소리증폭기의 경우 적절한 관리가 어려워 난청이 더욱 심각해질 수 있고 난청 정도가 심한 경우 아예 효과를 기대할 수 없다”며 “이비인후과 전문의 진료를 통한 적절한 치료가 병행돼야 난청이 개선될 수 있다”고 강조했다. 비싼 가격 탓에 보청기 착용이 어려울 경우에 한해 차선책으로 고려할만 하다는 설명이다. 

문일준 교수는 "난청은 치료하지 않고 방치할 경우 치매로 이어질 수 있어 고령사회에서 반드시 해결해야 할 과제"라며 "난청 정도가 심하지 않지만 가격 부담 탓에 보청기 착용이 어렵다면 소리증폭기를 이용해서라도 적극적으로 난청을 해결하고자 하는 분위기가 조성되길 바란다"고 전했다. 

한편 국내 난청 환자의 보청기 착용률은 12.6% 정도로 낮은 편이다. 해당 연구 결과는 미국의학협회 이비인후·두경부외과학회지(JAMA Otolaryngology-Head and Neck Surgery) 최근호에 게재됐다.

임웅 기자  wlim@docdocdoc.co.kr

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