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당뇨병환자 치매확률 높이는 질환...우울증, 뇌졸중, 저체중

당뇨병에 우울증이 겹치면 노인성 치매(알츠하이머병)를 포함한 여러 형태의 치매가 발생할 위험이 크게 높아진다는 연구결과는 이전에도 있었다. 하지만 우울증과 더불어 뇌졸중, 저체중 상태라도 치매가 생길 위험이 높아진다는 연구결과가 나왔다.

고려대학교 안산병원 내분비내과 연구팀(유지희·김선미·김난희)은 2009∼2012년 국민건강보험공단 통계에 등록된 당뇨병 환자 191만7천702명을 대상으로 평균 5.1년을 추적 관찰한 결과, 당뇨병과 치매 발병 사이에 이런 연관성이 관찰됐다고 밝혔다.

이번 연구 기간에는 조사 대상자의 4.8%(9만2천758명)에서 치매가 새롭게 발생한 것으로 집계됐으며 연구팀은 당뇨병 환자에게 치매 발병 위험을 높이는 동반 질환을 분석했다.

그 결과 우울증을 동반한 당뇨병 환자는 우울증이 없는 당뇨병 환자보다 치매 발생률이 1.93배 높았다. 연구팀은 우울증에 동반하는 염증 등의 질환이 신경세포 파괴를 가속화 해 치매 위험을 더 높이는 것으로 추정했다. 또 뇌졸중을 동반하거나 체질량지수(BMI)가 18.5 미만으로 저체중 상태인 당뇨병 환자도 치매 발생률이 각각 1.84배, 1.26배 높은 것으로 나타났다.

동반 질환 없이 당뇨병 유병 기간이 5년을 넘어 장기화한 경우에도 치매 발병 위험은 1.13배 상승했다.

연구팀은 "당뇨병에 동반하는 질환이 치매 발병 위험을 높이는 연관성은 65세 이하의 비교적 젊은 연령에서 더 뚜렷했다"면서 "당뇨병 환자는 치매 위험을 낮추기 위해서라도 우울증 등의 동반 질환을 조기에 치료하고, 평소 체중도 적당히 관리하려고 노력하는 게 중요하다"고 말했다.

이번 연구 결과는 대한당뇨협회가 발간하는 국제학술지(Diabetes & metabolism journal) 최근호에 발표됐다.

임웅 기자  wlim@docdocdoc.co.kr

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