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갱년기 접어든 여성, 올바른 호르몬대체치료란?

갱년기가 다가오면 많은 여성이 여성 호르몬 제품을 찾는다. 폐경 후 겪게 될 신체적, 정신적 변화가 걱정될 뿐 아니라 안면홍조에 가슴이 뛰는 중상, 과도한 땀, 불면증, 비뇨기장애 등의 증상이 동시에 나타나기 때문이다. 

이에 석류나 승마 등의 천연 에스트로겐(여성호르몬) 식품을 먹거나 에스트로겐이 함유된 건강제품을 구입하게 된다. 갱년기 증상으로 병원에서 호르몬대체치료(HRT, Hormone Replacement Therapy) 약제를 권유 받아도 부작용을 걱정해 식품이나 건강제품으로 대체하려는 여성들도 많다.

그러나 호르몬대체치료는 자신의 상태에 맞게 받으면 부작용 없이 큰 효과를 볼 수 있다. 8일 세계 여성의 날을 맞아 똑똑하게 호르몬대체치료를 받을 수 있는 방법을 알아본다.

호르몬대체치료 가이드라인 중 권위 있는 진료 지침을 들자면 미국 질병예방특별위원회(USPSTF)와 영국 국립보건임상연구원(NICE)의 권고 지침을 들 수 있다. 이들 지침에서 공통으로 강조하는 것은 호르몬대체치료 시 ‘갱년기 증상 유무’와 ‘나이’를 가장 중요하게 고려해야 한다는 것이다. 불편한 증상이 없는데 갱년기라고 무조건 호르몬치료를 받는 것은 권하지 않으며, 60세 이상에서는 잘못된 호르몬치료로 심장병이 유발될 수 있다는 것이 결론이다. 

또한 장기간 호르몬치료를 시행할 경우 유방암이 발병될 수도 있기 때문에 각별히 주의를 해야 한다. 강동성심병원 산부인과 문종수 교수는 “50대 전후로 홍조나 발한, 수면장애, 성기능장애와 같은 갱년기 증상이 생겼을 경우 올바른 호르몬대체치료를 시행하면 증상 치료 뿐 아니라 골다공증과 인지장애 등의 예방에도 큰 도움이 된다”며 “단 호르몬치료를 받으면서 주기적인 검사로 본인 상태를 체크하여 안정성을 확보하는 것이 가장 좋다”고 조언했다.

일반적으로 호르몬대체치료는 증상 개선 외에 골다공증 예방에 효과가 있고 유방암과 뇌졸증 및 혈전증을 유발하는 부작용도 동시에 가지고 있다고 알려져 있다. 그러나 갱년기 여성 모두에게 이런 효과와 부작용을 동일하게 적용하기는 힘들다. 

강동성심병원 가정의학과 김수영 교수는 “호르몬대체치료는 개인 상태에 따라 치료 방법이 다르다”며 “환자의 골다공증 정도나 유방암, 심혈관질환의 위험인자, 가족력 등이 치료 여부에 영향을 미치기 때문에 전문의와 상담을 통해 맞춤형 치료를 받는 것이 중요하다”고 말했다. 즉, 병원 진료 시 갱년기 증상과 함께 개인 병력을 자세히 알리는 것이 중요하다.

호르몬대체치료는 지금도 치료기준이 꾸준히 업데이트 되는 치료법이다. 단순히 갱년기에 접어들었다고 치료를 고려하는 것보다 전문의와의 상담을 통해 자신에게 적합한 치료인지를 판단해 선택하는 현명함이 필요하다.

임웅 기자  wlim@docdocdoc.co.kr

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