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장애인의 치과 치료, 첫 단추는 의사소통

장애인의 경우 보호자가 있더라도 치과 방문은 쉽지 않다. 특히, 장애인 진료 경험이 부족하거나 전문시설이 구비되어 있지 않다면, 진료와 검사에 제약이 따를 수 있다.

경희대치과병원은 4월 20일 장애인의 날을 맞아 불편하지 않는 장애인 치과 치료에 대한 정보를 공유했다.

적절한 시기 치료는 필수, 적어도 6개월에 한 번씩 예방진료 해야

증상이 가볍다고 지나치거나 미룬다면 나중에 더 복잡하고 어려운 치료가 필요할 수도 있다.

경희대치과병원의 환자 의무기록을 분석해본 결과, 전신마취 진료 후 6개월 내에 정기검진을 한 환자는 이후 진료에서 사랑니 발치나 충치 치료 등 꼭 필요한 진료만 받는 것으로 나타난 반면, 정기검진을 받지 않는 환자는 5~6년 후 보철 삽입 및 신경치료 등 심각한 치료를 하는 경우가 많았다.

이와 같이 적절한 시기의 치료와 함께 어릴 때부터 3개월, 적어도 6개월에 한 번씩 예방진료를 하는 것이 좋은데 현재 보건복지부 지정 전문센터를 비롯해 각 대학병원에는 장애인 환자 대상 특화된 전문 클리닉이 운영 중에 있다.

경희대학교치과병원 소아치과/장애인클리닉 이효설 교수는 ”평소 치아 관리와 정기검진의 필요성을 보여주는 데이터로서 치료를 최소화하기 위해 보호자의 지속적인 관심과 함께 철저한 구강 건강관리가 요구된다“며 ”진단 및 치료 계획 수립에 있어서는 보호자가 언제 환자를 데려올 수 있는지, 양치를 보호자가 시켜줄 수 있는지 등 환자와 보호자의 환경을 적극 고려해야 한다“고 말했다.

환자의 장애유형 인식하고 진료 전 충분한 의사소통해야

환자가 앓고 있는 장애의 유형과 증상은 매우 다양하기 때문에 진료 전 보호자와의 충분한 상담을 통해 환자 상태를 이해할 필요가 있다. 치과 치료 중 가글을 위해 물을 머금고 있거나 입을 벌리는 행위 등 우리가 생각하지 못한 사소한 행동에 대해서도 어려움을 느낄 수 있기 때문이다.

이효설 교수는 “장애인 치과진료에 있어 무엇보다 중요한 것은 보호자와 환자, 의료진 간의 협조와 신뢰를 바탕으로 서로를 충분히 이해하고, 맞춤화된 방법으로 접근하는 것”이라며 “치료에 비협조적이라는 이유로 움직이지 못하도록 붙잡거나 진정제나 마취를 통한 약물치료를 동반한다면, 이는 환자로 하여금 치과를 더욱 무서운 공간으로 인식하게 하는 부정적인 효과를 유발할 수 있기 때문에 물리적 방법을 우선시하기보다는 의사소통을 통해 환자에게 적합한 행동조절방법을 찾아야 한다”고 강조했다.

청각장애를 가지고 있다면, 환자가 선호하는 의사소통방법(수화, 구화, 필담 등)을 통해 소통하고 중요한 내용에 대해서는 진료 전 서로 정확하게 이해했는지 재확인할 필요가 있다.

이와 마찬가지로 시각장애인이라면 치과 환경과 치료에 대한 이해를 위해 정확한 의사소통법을 확보해 치료의 모든 과정을 상세히 설명하고 기구 등을 만져볼 수 있게 하는 것이 좋다.

이효설 교수는 “구강검진을 할 때 “아~ 해보세요.”라고 하고 치과기구를 바로 입안에 넣는 것이 아니라 마치 눈으로 보는 것처럼 설명해야 한다“며 ”치과 치료 특성상 검사와 진료가 누워서 진행되며 뾰족한 기구들이 큰소리를 내기 때문에 환자가 느낄 수 있는 불안감을 최소화해줘야 한다“고 전했다.

장애인의 90% 이상이 질환이나 사고와 같은 후천적 원인으로 인해 발생하는 것으로 집계된 바 있는데 이는 누구나 장애를 겪을 수 있다는 것을 의미한다. 올해 40회를 맞는 장애인의 날은 단순히 장애인을 위한 날이 아니라 일반인들의 장애에 대한 이해를 돕고 장애인의 재활 의욕을 높이기 위해 제정된 법정기념일이다.

임웅 기자  wlim@docdocdoc.co.kr

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