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“속눈썹이 눈을 자꾸 찔러요”…안검내반, 그냥두면 시력장애 초래속눈썹이 눈을 찌르면 각막에 상처날 수 있어…근본적인 치료 필요

생활하면서 속눈썹이 빠져 눈 속에 들어간 경험을 한 두 번쯤 겪는다. 빠진 속눈썹이 눈에 들어가면 이물감이나 따가움 때문에 불편을 느끼게 된다.

안검내반은 속눈썹이 눈을 계속 찌르는 질환이다. 안검내반은 단순히 생활에 불편하기만 한 것이 아니다. 각·결막에 상처를 주고, 심할 경우 시력장애를 초래할 수 있어 반드시 주의가 필요하다.

안검내반은 크게 덧눈꺼풀과 눈꺼풀속말림으로 나누어 볼 수 있다. 덧눈꺼풀은 부안검으로도 불리며 소아와 젊은 성인에서 주로 관찰되는 질환이다.

덧눈꺼풀은 눈꺼풀테의 위치는 정상이나 과도한 눈꺼풀 피부와 눈둘레근이 눈꺼풀테 위로 겹쳐지면서 속눈썹이 안구 쪽으로 밀리는 질환이다. 이 때 안구 쪽으로 속눈썹이 밀려 각·결막을 자극하고 심한 경우 각막에 상처를 낸다. 눈부심과 눈물‧충혈 등의 증상을 일으키기도 한다.

눈꺼풀속말림은 눈꺼풀이 안구 쪽으로 말려서 속눈썹이 각·결막을 자극하는 질환으로, 퇴행성 안검내반이 가장 흔하게 발견된다. 퇴행성 안검내반은 노화현상으로 인해 생기는 질환이기 때문에 주로 노년층에서 관찰된다. 퇴행성 안검내반 역시 각·결막을 자극해 각·결막에 상처를 낼 수 있고 이물감이나 눈부심‧눈물 등의 증상을 일으킨다.

일반인들에겐 생소한 질환인 첩모난생도 눈에 불편을 일으킨다. 첩모난생은 속눈썹이 나는 위치는 정상이지만, 눈썹 방향이 안구 쪽으로 향하는 속눈썹증과 속눈썹이 나지 말아야 하는 위치인 마이봄샘 구멍에서 속눈썹이 자라는 두줄속눈썹으로 나뉜다.

다양한 형태로 눈에 불편을 주는 질환들은 속눈썹이 눈을 찔러 각·결막을 자극해 상처를 낸다는 공통점을 갖고 있다. 심한 경우 각막혼탁과 각막염‧각막궤양 등으로 이어져 시력에도 영향을 줄 수 있다.

대개 사람들은 속눈썹 때문에 눈에 불편을 느끼면 가장 먼저 속눈썹을 뽑는다. 쉽고 즉각적으로 불편을 덜 수 있는 처치이기 때문이다. 하지만 이는 일시적으로 불편을 줄이는 것일 뿐 근본적인 치료가 될 수 없다.

덧눈꺼풀과 눈꺼풀 속말림은 수술을 통해 치료한다. 덧눈꺼풀은 피부 절개가 동반되는 수술이기 때문에 수술 후 주름이나 상처가 생길 수 있다.

증상의 정도가 심할 경우 수술을 해도 재발할 수 있으며, 특히 살이 찌면 재발 가능성도 높아진다. 눈꺼풀 속말림의 경우 수술 방법이 다양해 상태에 따라 의사가 수술방법을 결정하게 된다. 눈꺼풀 속말림은 퇴행성질환이라 수술해도 재발할 수 있다.

속눈썹증과 두줄속눈썹은 모근을 전기로 소작하는 치료를 한다. 하지만 전기로 소작할 때 눈꺼풀테가 파이거나 붉어질 수 있는 부작용이 생길 수 있다. 숫자가 많거나 아래눈꺼풀일 경우 신중히 고민하고 시술 진행 여부를 결정하는 것이 좋다.

아이들이 눈부심‧눈비빔‧눈물‧충혈 등의 증상을 호소하거나 보호자가 육안으로 눈썹이 찔리는 것을 보고 내원하는 경우도 있다. 시력검사하러 병원에 왔다가 알게 되는 경우도 더러 있어 보호자의 세심한 관찰이 필요하다.

덧눈꺼풀은 시력 발달에 영향을 줄 수 있어 아이들에게 더 치명적일 수 있다. 이로 인한 각막 상처가 지속되면 영구적인 각막혼탁이 생기거나, 난시가 심해져 시력 발달에 영향을 미칠 수 있다.

아이들의 경우 나이보다는 찔림의 정도에 따라 수술 시기를 결정하며 심한 경우 만 2세에도 수술을 시행한다. 심하지 않은 경우에는 만 3~4세까지 경과를 보며 수술 여부를 결정하기도 한다.

건양의대 김안과병원 성형안과센터 백지선 교수는 “속눈썹이 눈을 찌를 때 속눈썹을 뽑아 증상을 완화시키는 것은 근본적인 치료가 아니다”라며, “생활에 불편을 주는 것은 물론 시력 장애를 초래할 수 있기 때문에 증상이 있다면 병원을 찾아 정확한 원인을 찾아 그에 맞는 치료를 받는 것이 좋다”고 말했다.

유지영 기자  molly97@docdocdoc.co.kr

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